Sea Aquarium Curacao

Proyectos e investigación

Proyectos e investigación

El Curaçao Sea Aquarium participa activamente de proyectos de investigación que comprendan los océanos y arrecifes de coral. El Sea Aquarium posee la infraestructura, laboratorios y sistemas hidráulicos que le permiten estudiar la naturaleza marina. También contamos con un submarino de investigación y un arrecife de coral estable en nuestros perímetros. El Curaçao Sea Aquarium coopera con diferentes instituciones y fundaciones que fomentan la investigación alrededor del mundo, facilitando tanto programas como intercambiando conocimiento. 

 

The Smithsonian Institution

Es el museo y centro de investigación más grande del mundo, con 19 museos, 9 centros y más de 140 museos afiliados al rededor del mundo. El instituto Smithsonian, entre otras cosas, es un centro de investigación marina que cuenta con científicos especializados.  Para entender la biodiversidad de los ecosistemas marinos estos investigadores tratan de colectar, identificar y clasificar nuevas y diferentes especies. Una gran gama de estudios se realizan alrededor del mundo tanto a nivel comunidad y ecosistema como individual de cada especie. El Curaçao Sea Aquarium es base de algunos proyectos iniciados por el Instituto Smithsonian como por ejemplo DROP y ARMS.

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Deep Reef Observation Program (DROP).

El objetivo de este programa es el estudio de la ecología e interacción de los arrecifes profundos con respecto al resto de los ecosistemas. Se conoce mucho sobre la vida en los arrecifes de coral hasta una profundidad de aproximadamente 100 pies (35 metros) pero se desconoce y es prácticamente un misterio que especies viven a mayores profundidades y su importancia en estos ecosistemas. Por ejemplo, el pargo rojo ( una especie comercialmente conocida) vive entre 400 a 800 pies. Muy poco se conoce de estas especies debido a que su ciclo de vida y reproducción se encuentra atado a estas profundidades. Los peligros asociados a altas presiones en buceo técnico hacen el monitoreo de estas áreas difícil y poco accesible.

Investigadores de la Institución Smithsonian visitan Curaçao con fin de utilizar el Curasub en la estación submarina Substation. A través del Curasub ellos pueden descender hasta 1000 pies de profundidad en busca de peces y otros organismos que habitan estos arrecifes. Utilizando el laboratorio del Sea Aquarium para clasificar, identificar y documentar apropiadamente las distintas especies. Distintas muestras son enviadas a los Estados Unidos en busca de tests de ADN y otros resultados. Gracias a este programa ubicado en el Curaçao Sea Aquarium  y al uso apropiado del submarino (Curasub) y de la estación submarina (Substation) se han podido colectar, identificar y clasificar más de dos docenas de especies nuevas de peces y más de cincuenta especies de invertebrados.

Otro proyecto de investigación iniciado en el acuario por el instituto Smithsonian es el de estructuras autónomas de monitoreo de arrecife ( en inglés ARMS). Estas pequenias y complejas estructuras son colocadas en e fondo a distintas profundidades. Los distintos organismos y larvas que se encuentran flotando en la columna de agua en busca de una superficie donde asentarse o en busca de refugio se adhieren a estas estructuras. Esto les permite a los científicos observar que organismos se encuentran presentes en estas aguas. (Infórmese más en http://ocean.si.edu/blog/uncovering-biodiversity-arms-and-submarine-claw))

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Programa de conservación de tortugas marinas

EL Curaçao Sea Aquarium coopera con el Programa de Conservación de Tortugas Marinas en Bonaire (www.bonaireturtles.com) y WIDECAST conforme a obtener información sobre estos hermosos animales. Las tortugas marinas de distintas especies poseen un gran atractivo para buceadores y nadadores. El proyecto de conservación de tortugas marinas colecta información sobre estos animales alrededor de Curaçao, Bonaire y el Caribe. Las tortugas son marcadas e identificadas con el fin de seguir sus migraciones y de este modo entender mejor su ciclo de vida y dinámica de comportamiento.

Las tortugas que permanecen en el acuario han sido traídas a nosotros en malas condiciones o heridas. Posterior a su recuperación, estas tortugas son mantenidas en una laguna exterior hasta estar listas para volver al océano. Antes de liberar estos animales se miden, pesan, marcan e identifican para futuros esfuerzos de monitoreo.

 

 

“SECORE” Sexual Coral Reef Reproduction.

SECORE es un proyecto de investigación sobre la reproducción sexual dedistintos corales en los arrecifes de Curaçao. Junto con la Fundación CARMABI y el Curaçao Sea Aquarium, esta investigación ha comenzado a entender y reproducir las distintas etapas de la reproducción sexual de especies en peligro para poder restaurar estos arrecifes que han sido destruidos por construcción costera o anclaje de barcos. Estas especies de corales desovan solo una o dos veces al año, por lo que el proceso de fecundación de ovas es tanto interesante como también muy importante, ya que se pueden colectar en ese mismo momento para comenzar un cultivo de corales. Estas ovas de corales son llevadas al Sea Aquarium para ser fertilizadas y luego cultivar estas nuevas generaciones. Las larvas de corales se colocan en estanques que poseen un sistema de aguas abiertas. Estas se adhieren a pedazos de tejas donde, una vez asentadas, se monitorea su crecimiento a través de mediciones. Los corales son trasladados nuevamente al arrecife en distintos periodos de crecimiento (5 días, 6 meses, 1 año, 18 meses y dos años). De este modo se permite analizar la tasa de crecimiento y de mortalidad para poder entender cuál es el proceso óptimo para su desarrollo.

Dentro del Curaçao Sea Aquarium usted puede encontrar las exhibiciones de SECORE en el centro del hall del acuario.

Para más información visite el sitio web de SECORE. http://www.secore.org/site/home.html

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National Cancer Research Institution

En la búsqueda de distintas alternativas para luchar el cáncer, la Institución Nacional de Investigación del Cáncer (sede en Estados Unidos) ha visitado las instalaciones del Curaçao Sea Aquarium en los últimos años, con el objetivo de utilizar nuestros servicios y maquinaria especializada. La búsqueda de distintos compuestos orgánicos bio activos presentes en diversas especies de esponjas, corales blandos, algas y otros organismos marinos poseen propiedades que les permite ser utilizadas en investigaciones de medicamentos o tratamientos farmacéuticos. También se colectan organismos que producen diversas bacterias, debido a que los compuestos producidos por estos organismos, a pesar de ser tóxicos en su forma cruda, pueden ser utilizados para medicinas una vez refinados.

El Buque de investigación Chapman, Substation Curaçao, y las distintas áreas de laboratorios del Curaçao Sea Aquarium hacen que los científicos del Instituto del Cáncer se sientan cómodos en su investigación que llega hasta profundidades de 1000 pies.

Este conjunto de sucesos y compañías hacen posible avances médicos en el campo de la investigación en la lucha y erradicación del Cáncer.

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UNCW

La Universidad de North Carolina Wilmington (UNCW) es una institución americana que cuenta con un excelente programa de biología y ciencias marinas. Cada año estudiantes y profesores visitan el Curaçao Sea Aquarium con el objetivo de realizar cursos prácticos en los cuales deberán investigar acerca de distintos organismos presentes en los arrecifes circundantes. La cercanía del acuario y sus laboratorios con el arrecife permite la realización de estos proyectos de modo fácil y practico.

Otros científicos de la Universidad de North Carolina (UNCW) visitan las instalaciones del Sea Aquarium y su prospero arrecife para probar un sistema experimental de monitoreo de arrecifes. Este aparato le permite a los científicos estudiar la salud del arrecife y realizar experimentos bajo el agua en condiciones naturales. Esta metodología es revolucionaria en su campo y permite el estudio de estos organismos sin perturbarlos o moverlos de lugar.

 

 

Substation Curaçao (Estación submarina Curaçao)

La estación submarina Curaçao es hogar del “Curasub”, un submarino diseñado para que tanto científicos como turistas puedan explorar las profundidades marinas de modo seguro. Esta nave fue construida en Canadá por la empresa Nuytco y testeada para soportar 1000 pies de presión sin problemas. Este submarino es capaz llevar 4 personas más un piloto con una autonomía de 8 horas de operación continua. El Curasub también posee brazos hidráulicos localizados en el frente de la nave que le permite colectar peces, invertebrados marinos, sedimentos y otras muestras del fondo del mar. Esta empresa es de gran importancia para diversas instituciones científicas de estudian los arrecifes de corales profundos y sus habitantes.

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IMARES

IMARES es la rama de investigación marina de la Universidad de Wegeningen en Holanda. Distintos científicos de IMARES visitan las instalaciones del Sea Aquarium, sus laboratorios y el Curasub para distintos proyectos de investigación de biodiversidad. Hay varios proyectos en vía a estudiar los arrecifes profundos de Curaçao. Especialmente esponjas e invertebrados marinos son colectados de las profundidades para posteriores estudios.

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